a – archives – Awards – Asturias Award 2011 – Acceptance Speech by Leonard Cohen (distributed as Press-Info in Spain) translated by Uwe Schrade


Prince Of Asturias Award –> Auszeichnungen –>  Dieser Preis wird seit 1981 von der Stiftung Prinz von Asturien vergeben. Zum ersten Mal vom spanischen Pinzen 1981 und dann jährlich in Oviedo, der Hauptstadt des Fürstentums Asturien wird er in Anwesenheit des spanischen Thronfolgers Infant Felipe von Spanien (und seit 2004 seiner Gemahlin Doña Letizia) vergeben. Die Preisverleihung kommt einer Art Verleihung eines akademischen Grades nahe. Jury und Preisträger gehören zur Intellektuellen Schicht. Die Preisträger, die von der meist hochkarätigen Besetzung gekürt werden, zeichnen sich durch besondere Fähigkeiten nund Leistungen aus. Acht Kategorien werden hierbei berücksichtigt: Kunst, Literatur, Sozialwissenschaften, Kommunikation und Geisteswissenschaften, Eintracht, internationale Zusammenarbeit, wissenschaftliche und technische Forschung und Sport. Cohen erhielt ihn in der Kategorie „Geisteswissenschaft und Literatur“. Am 23. Oktober 2011 erhielt Leonard Cohen diese Auszeichnung: Der Preis wurde wie gewöhnlich im Theater Campoamor überreicht. Der Prinz-von-Asturien-Preis ist mit einem Geldbetrag in Höhe von 50.000 Euro dotiert. Darüber hinaus erhielt Leonard Cohen wie jeder Preisträger eine Skulptur, die vom katalanischen Künstler Joan Miró entworfen wurde, überreicht.

Quelle: ZEN & POESIE – Das Leonard Cohen – Lexikon, 2018


Leonard Cohen hielt bei der Verleihung eine eindringliche Rede mit dem Titel: „How I Got This Song“, die auf YOUTUBE nachzuhören ist. Anbei das Transkript: Die Dankesrede Leonard Cohens, der Preis wurde verliehen am 21.10.2011 in Spanien. Anbei im O-Ton und während bzw. nach der damaligen Pressekonferenz distributiert. „Your Majesties, your Royal Highnesses, Excellenties, Members of the Jury, distinguished Laureates, Ladies and Gentlemen”, sagte Leonard Cohen, nachdem er seinen Hut auf einem Stuhl abgelegt hatte und an das Rednerpult getreten war. Dann begannn er seine Rade: „It is a great honour to stand here before you tonight, perhaps, like the great Maestro Riccardo Muti: „I’m not used to stand before an Audience without an Orchestra behind me“, but I will do my best as a Solo-Artist tonight. I stayed up all Night last Night, wondering, what I might say to this august Assembly and after I’d eating all the Chocolate bars and Peanuts in the Minibar, I scribbled a few words, I dont think that I have to refer to them. Obviously, I’m deeply touched to be recognized of the Foundation, but I have come here Tonight, to express another Dimension of gratitude. I think I can do it in three or four Minutes, and I will try. When I was packing in Los Angeles to come here, I had a sense of unease because I’ve always felt some ambiguity about an Award for Poetry. Poetry comes from a place, that no one commands and no one conquers. So I feel somone like a Charlatan to accept an Award for an Activity, which I do not command. In other Words: if I knew where the good Songs came from, I go there more often. I was compelled in the Mids of that ordeal of packing to go and opened my Guitar. I have a Conde-Guitar, which was made in Spain in the great Workshop at Number 7 Gravinez-Street, a beautiful Instrument, that I acquired over 40 years ago. I took it out of the Case. I lifted it; it seemed to be filled with Helium, it was so light. And I brought it to my face, I put my face close to the beautifully designed Rosette and I inhaled the Fragrance of the living Wood. You know, that Wood never dies. I inhaled the Fragrance of Cedar, as fresh, as the first day, that I acquired the Guitar. And a voice seemed to say to me: „You’re an old man and you have not said „thank you“; you have not brought your gratitude back to the Soil, from which this Fragrance arose. And so I come here tonight, to thank the Soil and the Soul of this People, that is given me so much. Because I know: just an Identity-Card is not a Man; a credit-rating is not a Country. Now, you know of my deep association and conformity with the Poet Federico Garcia Lorca. I could say, that when I was a young Man, an adolescent, and I hungered vor a Voice, I study the English Poets, and I knew they work well, and I copyied their Styles, but I could not find a voice. It was only when I read, even in a translation, the Works of Lorca, that I understood, that there was a voice, it is not that I had copied his Voice – I would not dare – but he gave me permission to find a voice, to locate a Voice, that is to locate a self, a self that is not fixed, a self, that’s struggels for it’s own existence. And as I grew older, I understood that Instructions came with his voice. What were this Instructions? The Instructions were never to lament casualy. And if one is to express the great inevitable defeat that awakes us all. It must be done with in the strict confines of the dignity and beauty. And so I had a voice, but I did not have an Instrument, I did not have a Song. And now I’m going to tell you very briefly the story, of how I got my song. Because I was an indifferent Guitarplayer: I banged the Chords. I only knew a few of them, I sat around with my College-Friends, drinking and singing the Folk-Songs and the Popular Songs of the Day, but I never in a thousend Years thought of myself as a Musician or as a Singer. One Day, in the early sixties, I was visiting my Mothers House in Montreal. The House is beside a Park. And in the Park, there is a Tennis court, where many People come to watch the beautiful young Tennisplayers, äh, äh enjoying there Sports. I wandered back to this Park, which I know since my Childhood. And there was a young Man playing a Guitar; he was playing a Flamenco Guitar. And he was surrounded by two or three Girls and Boys, who were listening to him. I loved the Way he playing, there was something about the Way he played, that captured me, and it was the Way, I wanted to play, I’d knew, that I never to be able to play. And I sat there with the other listener for a view Moments. And there was a Silence, an appropriate Silence, I asked him, if he would give me Guitarlessions. He was a young Man from Spain. And we could only communicate in my brooken French and his brooken French. He didn’t speek English. And he agree to give me Guitarlessions. I pointed to my Mothers House, which you can see from the Tenniscourt, and we made an appointment, we saddled a Price and he came to my Mothers House the next Day, and he said, „Let me hear you play something.” I try to play something and he said: „You don’t know how to play, do you?“ I said: „No, I really don’t know how to play.“ He said, „First of all, let me tune you your Guitar, it’s all out of tune.“ So he took the Guitar and he tuned it and he said: „It’s not a bad Guitar.“ It wasn’t a Conde, but it wasn’t a bad Guitar. So he handed it back to me and said: „Now Play.“ Couldn’t play any better, he said: „Let me show you some Chords.“ And he took that Guitar and he produce a Sound from that Guitar, I’ve never heard, and he played a sequence of Chords with a Tremolo, and he said: „Now you do it.“ I said, „It’s out of the Question, I can’t possibly do it,“ and he said: „Let me put your Fingers on the frets.“ And he put my Fingers on the Frets and he said: „Now, now play.” It, it was a mess. He said: „ I’ll come back tomorrow.“ He came back tomorrow, he put my hands on the Guitar, he placed on my lap, in the way, that was appropriate, and, and I began again with those six chords, six Chords Progression, that many, many Flamenco Songs are based on. I was a little better that Day. The third Day improoved; someone improoved. But I knew the Chords now, and I knew that, allthought I couldn’t coordinate my Fingers with my thumb to produce the correct Tremolo pattern, I knew the Chords, I knew them very, very well by this point. The next Day, he didn’t come, he didn’t come. I had the number of his, of his boarding House in Montreal. I phoned to find out, why he had missed the appointment. And they told me, that he’d taking his Live, that he commited it Suicide. I knew nothing about the Man. I, I did not know, what part of Spain he came from, I did not know, why he came to Montreal, I did not know, why he stayed there, I did not know, why he appeared in that Tennis court, I did not knwo, why he took his life. I was deeply sadned of course. But now, I disblow something, that I have never spokened in Public. It was those six chords, it was that Guitar-pattern, there is been the basis of all my Songs and all my Music. So now you will begin to understand the dimension of gratitude I have for this Country. Everything that you have found favour in my work comes from this Place. Everything, everything that you have found favourabeI in my Songs, in my Poetry, are inspired by this Soil. So, I thank you so much for the warm hospitality, that you have showed my Work, because it is really Yours. And you have allowed me, to afixed my Signature at the bottom of the Page. – Thank you so much, Ladies and Gentlemens.“

Die Akzeptierungsrede der „Prinz von Asturien”-Auszeichnung für Dichtkunst ins Deutsche transformiert: „ Ihre Majestät, Königliche Hoheiten, Exzellenzen, Mitglieder der Jury, verehrte Preisträger, verehrte Damen und Herren. Es ist eine grosse Ehre, heute Abend vor Ihnen zu stehen. Und mir geht es ähnlich, wie vielleicht dem grossen Meister, meinem Vorredner und Preisträger Maestro Riccardo Muti (Cohens Vorredner und ein weiterer Preisträger des Abends) , der es treffend umschrieben hat, wenn er sagte: „Ich bin es nicht gewohnt ohne mein Orchester im Rücken vor dem Publikum alleine zu stehen, aber ich werde versuchen mein Bestes als Solo-Künstler zu geben. Ich war die ganze letzte Nacht wach, fragte mich, was ich dieser erhabenen, ehrenwerten Gesellschaft heute Abend erzählen soll, und als ich dann sämtliche Schokoladentäfelchenund alle Erdnüsse der Minibar verzehrt hatte, krizzelte ich einige Worte aufs Papier. Ich glaube nicht, dass ich mich auf diese Notizen abstützen brauche. Wie sie unschwer feststellten können, bin ich zutiefst ergriffen durch die Ehre, dass mich dieses Gremium als Künstler anerkennt und gewürdigt hat. Aber ich bin heute Abend auch hier, um Ihnen eine andere Art, die andere Dimension der Dankbarkeit aufzuzeigen. Ich glaube, ich kann das in drei, vier Minuten erklären, so lassen Sie es mich denn versuchen. Als ich in Los Angeles die Koffer packte um hierher zu kommen, da fühlte ich eine Art von Ungleichgewicht in mir, weil ich schon immer eine ambivalente Beziehung zu Auszeichnungen für die Dichtkunst hatte. Dichtkunst kommt von einem Platz, von einem Ort, über den den keiner das Kommando hat, den keiner beherrscht, keiner erobern kann. So fühle ich mich ein wenig wie ein Scharlatan, weil ich für etwas ausgezeichnet werde, was ich selber nicht beherrschen, nicht steuern kann. Mit anderen Worten: wüsste ich, woher die guten Songs kommen, so würde ich da öfters hingehen. Ich war, inmitten der harten Geduldsprüfung des Packens, gezwungen, meine Gitarre hervorzuholen. Es ist eine Conde-Gitarre, welche in Spanien in dieser grossen, bekannten Werkstätte in der Gravinez-Strasse Nummer 7 gebaut wurde, ein schönes Instrument, welches ich vor 40 Jahren erworben habe. Ich nahm sie also aus dem Gitarrenkasten. Ich hob sie hoch; es schien, als sei sie mit Helium gefüllt, so leicht war sie. Ich hielt sie unter mein Gesicht; so schob ich mein Gesicht näher zu der wunderbar geschnitzten Rosette heran, und ich inhalierte den Duft des lebendigen Holzes; Sie wissen ja, Holz stirbt niemals. Und so inhalierte ich den Duft der Zeder, so frisch wie an jenem ersten Tag, als ich die Gitarre kaufte. Und eine Stimme schien zu mir zu sprechen: „Du bist ein alter Mann, und Du hast Dich nie bei der Gitarre bedankt. Und Du hast Deine Dankbarkeit gegenüber dieser Erde, aus der letztlich dieser Duft verströmt, nie zum Ausdruck gebracht. Und so bin ich heute Abend hier, um mich bei dieser Erde zu bedanken, aber auch, um mich bei der Seele dieses Volkes zu bedanken, das mir unermesslich viel geschenkt hat. Genauso wie ich weiss, dass eine Identitätskarte nicht den Menschen ausmacht, macht ein Kredit-Rating kein Land aus. Sie wissen um meine tiefe Verbundenheit, Einigkeit mit dem Poeten  Federico Garçia Lorca. Ich kann sagen, als ich ein junger, heranwachsender Mann war, gierte ich nach einer Stimme. Ich studierte die alten, englischen Poeten, und ich verstand, dass sie sehr gut gearbeitet und ebenso gut verstanden haben und so versuchte ich, sie zu kopieren. Aber ich vernahm noch immer keine Stimme. Erst, als ich, zuerst mal in der Übersetzung, die Werke von Lorca, las, da verstand ich: da war die Stimme. Es war nicht so, dass ich ihn, seine Art, seinen Stil (seine Stimme) kopierte – das hätte ich mir nicht erlaubt – aber er gab mir seine Erlaubnis, nach meiner Stimme zu suchen, eine Stimme auszumachen, die mich in ihrer Eigenheit unterschied, so eigen, dass sie nicht fixierbar ist, so eigen, dass mich um ihr eigenes Überleben kämpfen liess. Und als ich älter wurde, verstand ich, dass mir nun mit dieser Stimme auch Instruktionen auferlegt wurden. Welche Instruktionen waren das? Die Instruktionen beklagten keine normale Gelegenheit, keine Normalität. Und wenn es eine gäbe, dann wäre das die unausweichliche Niederlage, die uns alle erwachen lässt. Aber das muss in den engen, strikten Bahnen der Erhabenheit und Schönheit geschehen. Und so hatte ich jetzt zwar eine Stimme, aber kein Instrument, keinen Song. Und nun werde ich Ihnen sehr genau erzählen, wie ich zu meinem Song gekommen bin. Ich war ein unpräziser, indifferenzierter Gitarrenspieler: Ich knallte die Akkorde aufs Instrument, ich kenne nur einige von vielen. Ich sass mit meinen College-Freunden herum. Wir tranken und wir sangen die Folk-Song, auch die Pop-Songs der damaligen Zeit. Nicht in 1000 Jahren konnte ich mir damals vorstellen, dass ich ein Musiker oder ein Sänger werden könnte. Eines Tages, in frühen 60ern, besuchte ich meine Mutter zu Hause in Montreal. Das Haus ist an der Seite eines Parks. In dem Park befindet sich ein Tennisplatz, da kamen viele Menschen zusammen und schauten den jungen, schönen Tennisspielern zu, die ihrem Sport frönten. So durchquerte ich den Park, den ich seit meiner Kindheit kenne. Da stand ein junger Mann, der Gitarre spielte, er spielte Flamenco-Gitarre. Er war von zwei, drei Mädchen und ein paar Burschen umgeben, die ihm zuhörten. Ich liebte es, ihn spielen zu hören; da war etwas in dem Stil, wie er spielte, das nahm mich absolut gefangen, genau so wollte ich auch Gitarre spielen können, aber ich wusste, dass ich niemals so schön Gitarre spielen würde. So sass ich für einige Minuten da, gemeinsam mit den anderen Zuhörern. Danach war da Stille, eine angemessene Stille. Ich fragte ihn, ob er mir Gitarren-Lektionen erteilen würde. Er war ein junger Mann aus Spanien. Wir konnten uns nur in gebrochenen Französisch unterhalten. Er sprach kein Englisch. Er willigt ein, mir Gitarrenunterrichts-Lektionen zu erteilen. Ich zeigte auf das Haus meiner Mutter, welches vom Tennisplatz aus zu erkennen war, und wir verabredeten uns für den nächsten Tag. Wir vereinbarten einen Preis und er erschien tatsächlich im Hause meiner Mutter am kommenden Tag. Er sagte: „Lass mich Dein Gitarrenspiel hören“. Ich versuchte, irgendetwas zu spielen, dann meinte er: „Du weisst nicht, wie Du spielen sollst, nicht wahr?“ Ich sagte: „Nein, ich kann nicht wirklich spielen.“ Er: „Lass mich zuerst mal Deine Gitarre stimmen, sie ist völlig verstimmt.“ Also nahm er die Gitarre, stimmte sie und sagte: „Es ist keine schlechte Gitarre.“ Es war keine Conde, aber es war tatsächlich keine schlechte Gitarre. Dann reichte er mir das Instrument zurück und meinte: „Jetzt spielst Du.“ Ich sagte: „Das steht ausser Frage, das kann ich nicht tun.“ Dann sagte er: „Lass mich deine Finger auf den Gitarren-Griffleiste legen.“ Also legte er meine Fringer auf die Leiste und meinte wieder: „So, jetzt, jetzt spielst Du.“ Es war ein Debakel. Er sagte bloss: „Ich komme Morgen wieder.“ Er kam am nächsten Tag wieder, legte erneut meine Finger auf die Saiten, so wie es angemessen war und ich begann, ich begann mit den sechs Akkorden der Steigerung, auf denen die meisten Flamenco-Songs aufbauten. Ich war ein bisschen besser an diesem zweiten Tag. Am dritten Tag steigerte ich mich wieder, ich konnte mich ein wenig verbessern. Aber ich konnte jetzt die sechs Akkord-Griffe, obwohl ich meine Finger nicht so koordinieren konnte, dass ich mit dem Daumen den korrekten Tremolo-Griff hinbekam. Ich kannte nun die Akkorde, und ich bekam sie nun sehr, sehr ordentlich hin zu diesem Zeitpunkt. Am nächsten Tag erschien er nicht, er kam einfach nicht. Ich hatte zum Glück die Telefonnummer seiner Pension in Montreal. Ich rief an, um herauszufinden, warum er unsere Verabredung nicht einhalten konnte. Die sagten mir, dass er sich das Leben genommen habe, dass er Suizid begangen habe. Ich wusste nichts über diesen Mann. Ich wusste nicht, aus welcher Region Spaniens er stammte, ich wusste nicht, warum er nach Montreal gekommen war, ich wusste nicht, warum er hier gelandet war, ich wusste nicht, warum er bei dem Tennisplatz im Park gespielt hatte, ich wusste nicht, warum er sich das Leben nahm. Natürlich war ich zutiefst traurig, ganz klar. Aber nun habe ich diese Geschichte, diese Umstände erklärt, geradezu in die Luft hinaus gepustet, was gleichzeitig etwas ist, über das ich noch nie in der Öffentlichkeit gesprochen habe. – Es waren diese sechs Akkorde, dieses Griffmuster, auf denen all meine Songs, meine Musik, basieren. – So, jetzt werden Sie wohl meine innige Zuneigung und Dankbarkeit zu diesem Land verstehen. Alles, was Sie an Schönem für sich aus meiner Musik für sich gefunden haben, kommt von diesem Land. Alles, restlos alles, was sie in meiner Musik, in meiner Poesie an Schönem für sich gefunden haben, ist inspiriert von diesem Boden. So möchte ich mich für die warme und angenehme Gastfreundschaft bedanken, die sie meinem Schaffen entgegengebracht haben, weil: all das gehört Ihnen allen. Und sie gestatteten mir, meine Unterschrift an das untere Ende der Buchseite zu setzen. Vielen Dank, meine Damen und Herren.“ *( mit grossem Dank an Uwe Schrade, der sich an die Transformation dieses Textes schon sehr früh gewagt hat.)